CUÁL ES LA DIFERENCIA ENTRE LAS DISTRIBUCIONES DE LINUX?

No sé porque siempre que expongo ante una audiencia sobre Software Libre, sin importar el tema me preguntan eso. Bueno, la lista de distribuciones a mi juicio es interminable, así que la respuesta sería igualmente larga. A veces me la ponen fácil, me preguntan: “Cuál es la mejor? Obvio que siendo un Embajador del Proyecto Fedora, voy a decir que: “Fedora es la mejor.”
Voy a tomar las distribuciones, o distros a como es común llamarles, que me son más familiares para tratar de contestar esto. (Por orden alfabético)
Debian: Se orienta a la estabilidad, en términos de ciclo de desarrollo. Sus actualizaciones y versiones se liberan cuando están listas y bien probadas. Lo cual es bueno para servidores, pero por otra parte nos limita compatibilidad con dispositivos de hardware más novedosos. Son muy exigentes en lo que respecta a Software Libre.
Fedora: Se orienta a innovación con un ciclo de desarrollo corto de seis meses, y un tiempo de soporte de un año sobre sus paquetes. Lo más nuevo se encuentra en Fedora, a veces la gente desconfía de la solidez de sus paquetes sin embargo lo que sucede es que estan en fase de maduración y se le integran mejores funcionalidades. Por ahí leí que Fedora es como probar lo que Linux ofrecerá dentro de seis meses.
Opensuse: Novel se quedo sin sistema operativo para su plataforma de servidores y redes, asi que compro Suse. Su panel de control para configuración lo hace fácil de configurar. Es una buena elección para aprender de servidores, pero posiblemente para cosas más sofisticadas dejaran las herramientas de configuración y harán ajustes personalizados. El mundo de Software Libre les critica fuertemente sus acuerdos de interoperabilidad con Microsoft.
Ubuntu: Se propuso cambiarle la cara al mundo Linux y ciertamente lo ha lorgrado. Apuntando a ser fácil de usar hace bien simple la instalación de drivers y decodificadores privativos, cosa que se le critican los fundamentalistas del software libre. Su programa de enviar discos gratis hasta la puerta de tu casa ha significado su creciente popularidad. Tiene ciclo de desarrollo rápido, pero sus versiones tiene ciclos de soporte alternado, entre periodos largos y cortos, tratando de tener estabilidad de soporte y flexibilidad de desarrollo.
Por qué tantas distros? Pues porque cada quien tiene un objetivos distinto. Porque para eso es la libertad de modificar el Software y nosotros la libertad de usarlo.
Volviendo a la pregunta de: Cuál es mejor? De pende mucho para que lo van a usar. Sin embargo si ustedes tienen un amigo paciente que sepa de Linux, usen la distro que ese amigo usa. Le ayudará a él a darle respuestas a ustedes. A final por eso es que yo uso Fedora.

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Distros GNU/Linux

Una distribución Linux (coloquialmente llamada distro) es una distribución de software basada en el núcleo Linux que incluye determinados paquetes de software para satisfacer las necesidades de un grupo específico de usuarios, dando así origen a ediciones domésticas, empresariales y para servidores. Por lo general están compuestas, total o mayoritariamente, de software libre, aunque a menudo incorporan aplicaciones o controladores propietarios.

Además del núcleo Linux, las distribuciones incluyen habitualmente las bibliotecas y herramientas del proyecto GNU y el sistema de ventanas X Window System. Dependiendo del tipo de usuarios a los que la distribución esté dirigida se incluye también otro tipo de software como procesadores de texto, hoja de cálculo, reproductores multimedia, herramientas administrativas, etc. En el caso de incluir herramientas del proyecto GNU, también se utiliza el término distribución GNU/Linux.

Existen distribuciones que están soportadas comercialmente, como Fedora (Red Hat),openSUSE (Novell), Ubuntu (Canonical Ltd.), Mandriva, y distribuciones mantenidas por la comunidad como Debian y Gentoo. Aunque hay otras distribuciones que no están relacionadas con alguna empresa o comunidad, como es el caso de Slackware.

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